Pourquoi la carte verte est verte?

Beaucoup la convoitent, certains l’affichent fièrement, mais qui saurait dire pourquoi la green card, ou carte verte, est verte. C’est la question bête de la semaine.

La “green card” doit son nom à la couleur verte de son ancêtre, the Alien Registration Receipt Card ou formulaire I-151. “A cause du nom officiel peu commode de la carte – Alien Registration Receipt Card – les étrangers, les avocats spécialistes de l’immigration et les forces de l’ordre utilisaient sa couleur pour y faire référence, l’appelant la « green card »” , explique l’American Immigration Lawyers Association. Les raisons de la couleur de l’I-151 ne sont pas claires. L’USCIS, l’agence de l’immigration, nous a répondu qu’elle en ignorait l’origine après avoir regardé dans ses archives.

Mais si la carte verte est de nouveau verte aujourd’hui, cela n’a pas toujours été le cas. « Elle est restée verte jusqu’au milieu des années 1960 quand l’agence à commencé à changer la couleur fréquemment », raconte Crystal Williams, la directrice de l’American Immigration Lawyers Association. Le graal a notamment été bleu pâle, bleu foncé, rose ou encore blanc cassé pendant de nombreuses années.

Au début des années 50, la carte verte est devenue si convoitée que les fraudes se sont multipliées. Alors, l’INS (Immigration and Naturalization Service) a changé 17 fois l’habillage du formulaire I-151 entre 1952 et 1977, selon l’association. Crystal Williams raconte que « pendant de nombreuses années il y avait une blague dans le milieu de l’immigration disant que le meilleur moyen de savoir si une carte verte était une fausse, c’était de regarder si elle était verte. »

Ces nombreuses transformations n’ayant pas dissuadé les fraudeurs, l’INS a fait appel à une technologie de pointe (Integrated Card Production System) pour créer une nouvelle carte. Celle-ci contient des systèmes de sécurité dernier cri qui peuvent être améliorés en continu, faisant de la carte verte l’un des documents les plus sécurisés du gouvernement américain. « C’est à ce moment là, en 2010, que la carte est redevenue verte, note Crystal Williams. J’ai entendu dire qu’elle était redevenue verte parce qu’ils voulaient que celle-ci colle à nouveau à son nom informel, mais je ne sais pas si c’est vrai. »

Cette nouvelle carte s’est également parée d’un nouveau nom, abandonnant « Alien Registration Receipt Card » pour « Permanent Resident Card ».