Mort de Jean-Claude Baker, le légendaire patron de “Chez Joséphine”

Jean-Claude Baker, le mythique patron du restaurant “Chez Joséphine” sur la 42eme rue, a été retrouvé mort, jeudi, dans sa propriété d’East Hampton. Agé de 71 ans, il s’est suicidé, selon un de ses proches.

Il avait ouvert “Chez Joséphine” en 1983, le nommant d’après Joséphine Baker, qu’il avait rencontrée en 1958 à l’Hôtel Scribe. L’artiste avait pris le Français sous son aile à Paris, lorsqu’il était parti seul, adolescent, à la recherche de son père à Paris, laissant sa mère et trois sœurs derrière lui.  M. Baker consacrera une biographie à sa mère adoptive, Joséphine Baker: The Hungry Heart, écrit avec Chris Chase.

Situé à Hell’s Kitchen, à quelques pas des théâtres de Broadway, le restaurant aux rideaux de velours attirait de nombreuses célébrités.  Jackie Onassis Kennedy, Bill Murray, Billy Joel et Harry Connick Jr, qui avait joué au piano de “Chez Joséphine” à 17 ans, faisaient partie de sa clientèle. Jean-Claude Baker, qui s’était mis à travailler jeune dans les plus grands hôtels et restaurants de Paris, a aussi été chanteur – sous le nom de Jean-Claude Rousseau – à Berlin-Ouest, où il a ouvert un club, le Pimm’s, qui attirait des artistes comme Mick Jagger,  Jessye Norman et Orson Welles notamment.

Un ami de Jean-Claude Baker a confié au New York Post qu’il souffrait de dépression.