Des messes de gospel sans touristes à New York

First Presbyterian Church à Brooklyn

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New York regorge d’églises où l’on peut écouter du gospel. Certaines sont dans les guides. Très fréquentées par les touristes, leur authenticité fait parfois défaut. French Morning a testé pour vous certaines messes dominicales où il fait bon se déhancher et taper en rythme dans les mains. Que l’on soit croyant ou non, l’expérience vaut le détour!

Harlem

La Bethel Gospel Assembly. C’est une expérience que vous n’oublierez pas de sitôt. Les non paroissiens sont accueillis avec grand plaisir dans cette église moderne de Harlem où la musique est très présente du début à la fin de l’office. Ici, vous écouterez une chorale de professionnels, accompagnée d’un orchestre. C’est un couple de pasteurs qui officie et qui contribue grandement à l’ambiance. Bethel Gospel Assembly, 2-26 East 120th St Harlem. Le dimanche à 10:15am. Tel: 712-770-4160

Dans un cadre beaucoup plus intimiste, nous vous conseillons la Greater Tabernacle Baptist Church. “Une petite église au grand coeur” comme elle se surnomme. Les places sont effectivement plus limitées mais les curieux sont aussi moins nombreux. Malgré tout, vous serez toujours très bien accueillis et, là aussi, la chorale vous donnera des frissons. Greater Tabernacle Baptist Church, 340 Convent Ave, 144e St, Harlem. Le dimanche à 11am. Tel: 212 368 4754

Manhattan (hors Harlem)

Située sur la 2nd avenue, la Middle Collegiate Church met en avant un message politique: ici on veut du mélange! Et ça marche grâce à un binôme de pasteurs, une Afro-américaine et un blanc, dynamique. Dans les rangs de cette église de taille moyenne, il y a des Asiatiques, des blancs, des noirs, des hispaniques, des vieux et des jeunes, touristes ou non. La Middle Collegiate Church est considérée comme l’église préférée des “Millennials” (18-34 ans) new-yorkais. Si vous venez avec des enfants, sachez qu’une jeune femme est là pour les occuper et distribue des carnets de coloriage et des crayons au niveau du premier rang. La chorale, incroyable, fait vibrer tout le monde au rythme de l’orchestre. Middle Collegiate Church. 112 Second Avenue. Le dimanche à 9:30 et 11:45. Tel: 212 477 0666

Au coeur de Times Square, il serait facile de passer à côté de la Times Square Church. Située sur Broadway, cette église de 1987 est un pilier de Manhattan, en grande partie en raison du charisme de son fondateur décédé en 2011, Thomas Wilkerson. Dans ce lieu qui attire chaque semaine des centaines de fidèles du monde entier, on se croirait parfois dans un show. La chorale est composée de plusieurs dizaines de membres, prompts à lever les mains au ciel, et dégage une énergie communicative. Elle chante pendant trois services: les dimanches à 10am et 3pm, et les mardis à 7pm. Times Square Church 1657 Broadway. Tel: (212) 541-6300

Brooklyn

A Brooklyn aussi on prend le gospel au sérieux. Incontournable: la grande église de Brooklyn Tabernacle. Pour l’intime, on repassera: la salle peut accueillir jusqu’à 4000 personnes. On n’a pas vraiment l’impression d’assister à une messe mais plutôt à un spectacle, quasi du Broadway. La chorale professionnelle, conduite par Carol Cymbala, se produit sur scène et les paroles défilent sur un écran géant. The Brooklyn Tabernacle. 17 Smith St Brooklyn. Le dimanche à 9am, 11am et 1pm. Tel: 719 290 2000

Brooklyn Tabernacle
Brooklyn Tabernacle

Petit coup de coeur pour la First Presbyterian Church of Brooklyn. Située à Brooklyn Heights, cette église affiche ses couleurs avec un grand drapeau LGBTQ déroulé sur la façade. La pasteure, Adrienne Thorne, est comme tous ses fidèles: très engagée politiquement. Vous comprendrez très vite qu’à la First Presbyterian, on préfère les ânes démocrates aux éléphants républicains. Les messes commencent souvent par une danse sur l’autel accompagné par la chorale. Cette dernière est composée de professionnels et de paroissiens très bons chanteurs qui font vibrer et danser la salle au son du piano, de la guitare électrique et du saxophone. Après la messe, ceux qui veulent sont invités à prendre une collation à l’étage (gâteaux, fromages, salades) dans une ambiance festive. First Presbyterian Church of Brooklyn. 124 Henry St Brooklyn. Le dimanche à 11h. Tel: 718 624 3770.

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