Les 5 ranches les plus pittoresques du Texas

Envie de rodéo, de grand air, de balade à cheval et de barbecue ? Voici les cinq plus beaux “dude ranches” du Texas pour vous évader, revivre l’équipée sauvage en vous glissant dans la peau d’un cow-boy. Vous y découvrirez la vraie culture texane.

Dixie Dude Ranch

 C’est l’un des plus vieux ranches du Hill Country, Dixie Dude Ranch a été fondé en 1901 par William Wallace Whitley et son épouse, propriétaires de 1440 acres dans la vallée de Middle Verde. Aujourd’hui c’est la cinquième génération qui a repris les rênes de ce ranch très convivial où l’on continue d’élever des bovins Longhorn, des porcs et des chèvres espagnoles. Ils poursuivent aussi la tradition de cultiver leur propre foin pour le bétail. De vrais cow-boys travaillent les chevaux et participent à des rodéos en ville. Les repas typiquement texans sont faits maison et les portions généreuses montrent l’hospitalité du Far West ! Vous pourrez lors d’une balade à cheval, explorer la grange centenaire et visiter le cimetière de guerre de Range.  www.dixieduderanch.com

Silver Spur Guest Ranch

Situé à Bandera, la « capitale mondiale des cow-boys », ce ranch rustique vous propose un hébergement dans des cabines faites en tronc d’arbre, qui portent le nom des légendes de l’Old West telles que Kit Carson, Buffalo Bill ou Calamity Jane. Des feux de camps, des fouilles de fossiles font parties des activités proposées par l’établissement. Dans un décor de murs doublés de cèdres, la salle à manger vous offrira une cuisine locale cuite au four arrosée de thé glacé. Vous pourrez également déguster un « cow-boy breakfast » cuit au feu de bois dans de grandes poêles en fonte au petit matin en carriole de cow-boy en regardant le lever du soleil sur le Hill Country. Le ranch est entouré d’une grande variété de paysages naturels du Texas qui s’étendent sur 300 acres offrant ainsi une multitude de promenades à cheval. Les animaux sauvages comme les cerfs, les tatous, les lapins gris et les porcs épics sont abondants. Voisin du Hill Country State Natural Park (5600 acres), le Silver Spur Ranch vous fera découvrir des kilomètres de sentiers avec des vues panoramiques au sommet de coteaux exceptionnelles. www.silverspur-ranch.com

Twin Elm Guest Ranch

Ce ranch historique de plus de 80 ans, se situe également non loin de Bandera au bord de la rivière Medina. Les amoureux de la nature pourront camper à l’ancienne sur les rives, pêcher, faire du kayak ou s’amuser à descendre la rivière en bouée. On peut aussi observer les nombreux oiseaux (928 spécimens recensés) qui peuplent les 230 acres de la propriété comme la Colombe Inca, la dinde vautour ou le pivert à front doré. Le Twin Elm Guest Ranch est aussi connu pour ses rodéos réalisés par plusieurs champions du monde dans cette discipline. L’établissement organise aussi tous les vendredis soirs des courses de taureaux, de bouvillons et de barils. www.twinelmranch.com

West 1077 Guest Ranch

C’est le plus petit des ranches de la région mais le plus authentique. Chacun a sa propre cabine, il n’y a pas d’horaires et le mode de vie est simple et identique à celui du Old West. Établi sur un ancien ranch de bétail, le West 1077 Guest Ranch dégage une atmosphère paisible dans un cadre de beauté. Environ 80 kilomètres de sentiers vous permettront de découvrir de beaux panoramas sur le Hill Country. Cet endroit où il n’y a pas foule est idéal pour se ressourcer.  Situé à une vingtaine de kilomètres de Bandera, les amateurs de tir pourront, le soir, s’exercer au fusil, au pistolet ou au tir au pigeon. Les autres pourront aller danser le « two steps » au Arkey Blue’s Silver Dollar ou au Bandera Saloon. www.west1077.com

Mayan Dude Ranch

La famille Hicks gère ce ranch depuis plus d’un demi-siècle situé non loin de Beeville et de Bandera.  Le Mayan Dude Ranch doit sa renommée aux sept victoires remportées par ses cow-boys aux championnats du monde de rodéo. Entre leurs mains, vous apprendrez à monter à cheval et à manier le lasso. Au bord de la rivière Medina, ce ranch est composé de plusieurs chalets individuels tous construits en pierre indigène de l’Ouest très confortables. La particularité de ce ranch est sans aucun doute sa ville de fortune « Hicksville » où vous pourrez savourer des travers de porcs cuits au barbecue au son de la musique country. www.mayanranch.com