Qui a dit qu’il n’y avait rien à faire sur Staten Island ?

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Snug Harbor Cultural Center & Botanical Garden 
Chinese Scholar's Garden
1000 Richmond Terrace,
Staten Island, NY

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Experience New York, c'est un bon plan par semaine. C'est tout.

On vous embarque cette semaine à Staten Island pour vous rafraîchir les idées (et la mémoire si vous ignoriez qu’il s’agit du 5ème borough de New York, communément surnommé le “borough oublié”).

On fait escale en ferry au St George Terminal, pour une journée zen. Direction Snug Harbor, une enclave de verdure au milieu des cargos.

Ce havre de paix est un héritage posthume de Robert Randall, destiné à recueillir les marins désoeuvrés ayant servi les intérêts de l’illustre famille maritime. Il a aussi donné son nom à une île sur l’East River.

Faute de moyens, au fil des ans, l’institution a péréclité. En 1975, heureusement, un projet de centre cultuel et jardin botanique a permis de réinvestir les lieux, laissés à l’abandon, en réhabilitant les principaux bâtiments.

Depuis, le complexe s’est doté d’un musée de Staten Island, d’un musée maritime, d’un centre d’art contemporain et son majestueux Music Hall a accueilli des stars du monde entier, dont David Bowie (oh oui…)! Côté horticulture, le jardin botanique n’a rien à envier à ses voisins du Bronx ou de Brooklyn. On fond complètement pour le Chinese Scholar’s Garden, inspiré de la dynastie Ming (1368-1644) ou le “Healing Garden” – un hommage émouvant aux pompiers du 11-Septembre – dont les arbres ont des vertus guérisseuses.

Pour les enfants, c’est le labyrinthe secret de Connie Gretz qui remporte la palme.

Bref, cette journée au vert à Snug Harbor, c’est l’échappée belle !

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Snug Harbor Cultural Center & Botanical Garden 
Chinese Scholar's Garden
1000 Richmond Terrace,
Staten Island, NY

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