Bonnes adresses pour découvrir le Washington des Obama

Chic, ils ont choisi de rester ! Barack Obama a glissé début mars au cours d’une interview que sa famille n’allait pas quitter Washington à la fin de son mandat. Les Obama resteront le temps que Sasha, la cadette, finisse sa scolarité dans un des établissements les plus réputés de la ville, Sidwell Friends School. En huit années passées à la Maison-Blanche, ils ont pris quelques habitudes…

Pour déjeuner sur le pouce

Quelques jours avant son investiture, en janvier 2009, Barack Obama était venu au Ben’s Chili Bowl pour serrer quelques mains et dévorer un « half-smoke » (une saucisse fumée porc et bœuf dans un pain à hot-dog recouverte de moutarde, d’oignons et de sauce chili maison) dans cette adresse mythique de la communauté afro-américaine de Washington. Y reviendra-t-il pour fêter son départ de la Maison-Blanche ? 1213 U Street NW. Site

Pour dîner en amoureux

Si vous avez un peu de patience (pas de réservation possible, sauf à s’appeler Barack et Michelle), direction Rose’s Luxury (717 8th St. SE), l’adresse la plus bobo du quartier de Capitol Hill. C’est là que Barack Obama a fêté son anniversaire l’été dernier. A moins que vous ne préfériez l’ambiance chic, et parfois un tantinet bling-bling, de Fiola Mare (3100 K St NW), un restaurant de poissons italien avec vue directe sur le Potomac. Sa table VIP a déjà accueilli plusieurs fois Michelle Obama. 

Pour faire du sport

Débourser 30 dollars pour pédaler dans le noir, avec de la musique à fond dans les oreilles et en obéissant à un instructeur sans pitié, l’idée peut sembler peu séduisante… Sachez cependant que si vous réservez un cours chez SoulCycle West End, vous avez une chance de vous retrouver aux côtés de Michelle Obama. Les gros 4×4 noirs des Services secrets stationnant à l’angle de la rue sont un bon indice de sa sortie imminente. 2301 M Street NW. Site

Pour acheter des livres 

Faire un tour dans une librairie, c’est la sortie familiale préférée des Obama (notamment quand ça coïncide avec « Small Business Saturday », la fête du commerce de proximité). On les a ainsi vus plusieurs fois dans la librairie indépendante Politics and Prose (5015 Connecticut Ave NW) – ça ne s’invente pas pour un Président – et dernièrement chez Upshur Street Books (827 Upshur St NW), avec la possibilité de s’arrêter manger une glace chez Pleasant Pops (Pleasant Pops 1781 Florida Ave NW) en rentrant à la Maison-Blanche.

Du côté des musées

Nouveau venu sur le Mall, le Musée de l’histoire et de la culture afro-américaine ouvrira ses portes le 24 septembre. Juste à temps pour que Barack Obama puisse couper le ruban et pourquoi revenir ensuite s’y balader pendant sa « retraite ». De l’histoire de l’esclavage à la ségrégation en passant par les grands sportifs noirs et jusqu’aux événements récents de Ferguson : on va enfin découvrir ce que cache cette étonnante carapace composée de centaines de plaques de fer forgé au pied du Washington Monument. 14th St and Constitution Ave NW. Site

Et pour visiter la Maison-Blanche, au fait ?

Pour vivre comme les Obama, il faudrait pouvoir pousser la porte du 1600 Pennsylvania Avenue mais, officiellement, les visites pour les étrangers sont suspendues pour cause de risque terroriste, et les ambassades ne les organisent plus. Officieusement, certains élus américains accepteraient d’ajouter des citoyens d’autres pays sur la liste de leurs invités quand des visites officielles sont organisées. Mais cela n’arrive pas tous les jours. Ça ne coûte rien de tenter sa chance…