4 parcs spectaculaires à découvrir au Texas

Guadalupe Mountains National Park

Palo Duro

Deuxième plus grand système de canyons des États-Unis, au cœur des plaines de Panhandle (Nord-Texas), le parc national Palo Duro est le plus impressionnant. Les parois géologiques, vieilles de 250 millions d’années, racontent l’histoire des grands troupeaux et des peuples Apache, Comanche et Cheyenne. En été, vous pouvez assister à une représentation en plein air du drame musical “TEXAS” sur la bataille de la rivière Rouge. Vous découvrirez ces fameuses formations rocheuses appelées « Hoodoos ». Les animaux, comme les lynx roux, y sont très présents et la nature est abondante. Le Old West Stables propose des excursions pour toute la famille au Timber Creek Canyon. Pour y séjourner, vous pourrez choisir entre les différents sites de camping ou une cabines. Les heures de fermeture du parc varient selon la saison. Faire des réservations en ligne ou par téléphone au (512) 389-8900. 5 $ par jour par adulte. Site

Caprock Canyons State Park and Trailways

Plus loin au sud, vous atteindrez le Caprock Canyons State Park and Trailways et ses spectaculaires falaises de grès rouge de 305 mètres de haut. On y vient pour le spectacle des couleurs sur les couches de grès et de gypse qui changent de teinte avec la lumière du soleil. Les amoureux de VTT et de randonnée ont à leur disposition plus de 150 kilomètres de sentiers offrant, tous, une vue imprenable sur le célèbre paysage texan Llano Estacado. Au creux des canyons, le lac Theo est populaire pour les baignades, la navigation de plaisance et la pêche. Ce parc de 6.197 hectares abrite, entre autres, le troupeau de bisons officiel de l’État du Texas. Ils font partie des rares bisons des plaines qui n’ont pas été croisés avec du bétail domestique. Vous pouvez camper ou arriver en camping car. Le parc offre des emplacements pour un ou deux jours. Site

Guadalupe Mountains National Park

Plus à l’ouest, vers le Nouveau-Mexique, se trouve le Guadalupe Mountains National Park, l’un des plus beaux exemples de récif fossilisé. Dans ce vaste désert de Chihuahuan, ce parc offre 350 km2 à parcourir à travers une forêt de conifères, de prairies riches en espèces sauvages et de dunes de sel d’un blanc éclatant. L’énorme paroi rocheuse d’El Capitan abrite plus de 1.000 espèces de plantes. Les randonneurs les plus énergiques et motivés pourront se rendre au sommet de Guadalupe, le point culminant du Texas (2.667 mètres).  Le parc est ouvert toute l’année, mais le printemps et l’automne sont les deux saisons les plus belles avec une multitude de couleurs. Le National Park offre deux terrains de camping aménagés, ainsi que des permis de camping dans l’arrière-pays, mais il n’y a pas de restaurants, de stations-service, d’épiceries ou d’hébergements pour la nuit. La ville la plus proche se trouve à 35 kms à l’est de White’s City, au Nouveau-Mexique. Site

Big Thicket National Preserve

C’est le parc qui offre le plus d’activités et pour tous les âges : plus de 80 kilomètres de randonnées traversant une grande variété d’écosystèmes, du canoë-kayak pour explorer la faune, de la chasse, du cyclisme, de la pêche et de la navigation de plaisance. Ses espèces rares comme les plantes carnivores, le Pic à queue rouge ou encore l’ours noir louisianais, entre autres, ont permis au parc d’être classé à l’UNESCO pour sa diversité biologique. Attention, il n’y a pas de logements ni de terrain ou d’emplacements de camping. Vous pouvez faire du camping sauvage mais un permis est obligatoire. Pour plus d’informations,  appeler le parc au : (409) 951-6700. Site