Georges Borchardt, agent d’influence

Georges Borchart a accompagné à maintes reprises ses auteurs à des remises de médailles : le Pulitzer, le National Book Awards… Cette fois-ci, c’est lui qui est honoré : « Ca me fait plaisir. Je n’ai pas l’habitude d’être sur le devant de la scène. Le rôle des agents est plutôt dans les coulisses, » explique l’espiègle Georges Borchardt. « C’est probablement la première fois car le métier n’existe quasiment pas en France. Plusieurs éditeurs français disaient jusqu’à récemment qu’ils ne liraient même pas un manuscrit présenté par un agent. J’ai fait ce travail toute ma vie et j’ai oeuvré à ce qu’il soit considéré comme un véritable métier, comme la profession d’avocat où personne ne se pose la moindre question sur la valeur de ce travail.»

La vie de Georges Borchardt se lit comme un roman. Né en 1928 à Berlin, il grandit en France. Il perd sa mère et une grande de partie de sa famille déportée dans les camps. Dans la France occupée, l’adolescent se cache pendant deux ans dans un lycée d’Aix-en-Provence. Il débarque à New York après la guerre, ne parlant pas la langue. « A ce moment-là, l’anglais était enseigné comme le latin. On faisait des thèmes et des versions. Les professeurs ne parlaient jamais la langue. Ils ne voyageaient jamais aux Etats-Unis, quelques-uns peut-être en Angleterre, de sorte que lorsque je suis arrivé, je ne comprenais rien.» Venant d’une France encore soumise au rationnement, ses premiers souvenirs de son arrivée en 1947 sont la profusion de nourriture et la taille des portions.

Livré à lui-même, il passe deux annonces de recherche d’emploi dans le New York Times : « Je n’avais pas grand chose à offrir », se souvient-il. Il reçoit miraculeusement une réponse d’une agence littéraire : « Je n’avais aucune idée de ce qu’était un agent. » L’agence est spécialisée dans les auteurs étrangers et venait de vendre les droits d’un jeune auteur français inconnu Albert Camus pour 350 dollars.

Commentaires

  • Ysabel Lorans

    Cet homme passionnant me donne confiance dans la recherche d’un agent que je fais actuellement. Le connaître serait un privilège. Est-il possible de connaître les coordonnées de son agence, France ou USA ?

    Dans l’attente de vous lire,
    Bien cordialement.
    Ysabel Lorans